sweet words of love.
こちらは美珠が書く、恋愛小説ブログサイトです

Lipstick on someone's collar:2

「今日からよろしくお願いします、桐嶋副支社長」

 秘書課に配属された初日、いきなり副支社長についてくれ、と言われて緊張した。

 入社時からよく知っているが、細かいところまで知らない。たとえば性格とか、食べ物の好みとか、どんな感じで仕事をしているのか、など。

 そう思いながら、恋愛じゃなくて仕事なのだ、と思って背を伸ばす。

「今日の予定は?」

 低い声で言われて、手帳を開く。仕事用に一冊持って置いて、と言われたのは課長になった佐々木京香から。みっちりかけるスケジュール帳を開いて、口を開く。

「午前中は書類の整理と、経理部門の部長が、お話しがあると。午後からは定例会議で、各部門の部長と課長が来られますので、時間厳守でお願いします。それから、支社長が午後の遅い時間から社を空けられますので、以後よろしく頼むとのことでした。あと、情報管理部門の部長が、相談を、と先ほど言われていて。他にも、今回動いた人事の件で、人事部門の課長、笹田が書類に不備がある、と言っていまして。あとですべて持ってくる、と伝言を受けました」

 なんとか本日の予定をすべて言えた、と思ってスケジュール帳を閉じる。

 頬杖をついた副支社長、桐嶋藍獅は椅子に座ったまま、じっとこちらを見上げる。

「それ、全部俺にやれと?」

 全部やれと? と言われて、正直戸惑う。どれだけ時間がかかるのかよく分からないが、どう答えていいかわからないので、一応笑顔を浮かべて、はい、と言った。

「ご都合悪ければ、後日でもよろしいかと思うのは、人事の不備の直しくらいですが」

「……」

 そこで沈黙してしまって、どうして良いかわからない。変な油汗が出そうで、背に力を込める。

 人差し指でコツ、コツと机を弾いて、溜息をついてこちらを見る。

「今日は予定がある」

「……は、あ、はい、どのような?」

 聞き返すと、桐嶋はこちらを見てから、にこりと笑う。

「何だと思う? 神田」

 男らしい低い声で、初めて名を呼ばれた。これできちんと会うのは二度目だが、これからずっと顔を合わせるのだ、と思う。そう思うと琳は心の準備をしなければ、と思う。

 仕事ができるこの人に、失望されたくなかった。

「プロレス観戦、でしょうか? もしくはその関連の番組があるとか?」

 桐嶋は格闘技を見るのが意外と好きだと、そういう情報を佐々木から聞いていた。

「違う」

「では、野球観戦、もしくはサッカーの番組? あとはゴルフ、とか?」

 スポーツ観戦もある程度好きで、早く帰りたいと言う日がある、とも聞いていた。

「違う」

「では、その、デート? とか?」

 周りの噂で、女性関係に不自由してない、と聞いたことがある。確かに不自由しなさそうな容姿をしている。支社長篠原よりもややいい体つきをしていて、スタイルがいい。何より背も高くて、足も長くて、というところを見ると、誰もが放っておかないのが分かる。

「俺はこの前、女と別れたばかりだ」

「……そうですか……失礼しました」

 本当に失礼なことを聞いたな、と桐嶋の口から別れ話を聞いて思った。やはりこの前まで隣に誰かいたのだな、と思って、噂はあながち嘘じゃないかも、と思う。

 そうしてまた沈黙して。当ててもらうのを待っているような気がして、けれど思いつかない。視線を巡らせると、オフィスの電球の一つがチカチカしていることに気付く。それに気づくと意識はそちらに行ってしまって、琳は桐嶋を見た。

「すみません、あの電球、換えてもよろしいですか?」

 琳が言うと、桐嶋もそちらを見る。

「そうだな、換えてもらうか」

 琳は手持ちの社内電話をかけた。するとワット数を聞かれたので、そこまで言わなければならないのか、と思ったが、分かりました、と電話を切った。

「どうした?」

「ワット数を知りたい、と言われて。ちょっと確認します」

 桐嶋は無言で頷いたので、琳は一度オフィスを出た。すぐ近くに備品室があって、そこに何があるのかなんて、前日に見て把握していた。そこから脚立を取り出して、桐嶋のオフィスに戻る。

 ドアを開けて入って、桐嶋は目を丸くしたが、琳はそれに首を傾げるだけで応えて、脚立を開いてその上に登る。

「お前、何してる?」

「ワット数の確認ですが? 申し訳ありませんが、電気を切って頂けますか?」

 桐嶋が琳を見たまま電気のスイッチを切った。それを確認して、脚立の上で足をかけて、電球を覆うカバーを取ってから、電球を取った。

「百ワットみたいです」

 琳はそう言って、脚立に足をかけたまま社内電話でワット数を指示した。すぐに換えに来ると言われたので、電話を切った。

「エロいことするなよ」

「……どこがです?」

 エロいと当初から言われて、それが不本意だと分かっているだろうに、これで二度目だった。

 脚立から降りて、それを畳んでいると、その横から脚立を奪われて、溜息をつかれる。

「意味が分かりません。ただ脚立に乗っただけで、どこがエロいというんですか?」

「タイトスカートで脚立の上に乗るなよ。よっぽど足に自信があるんだな」

 タイトスカートで乗るな、と言われてそして気付く。

「見えました?」

「何が?」

「下着、とか」

 思わずスカートの裾を引っ張って、足を隠す。しかし丈には限界があるので、これからはタイトスカートをよしておこうか、と思ってしまった。

「見えてないが、足は太ももの半分は見えてた。恥ずかしいのなら、もうするなよ。管理には俺が注意する」

「何を注意するんです?」

「ワット数くらい、把握しとくように」

 脚立を持ってオフィスを出て行く桐嶋を見て、は、と気付いて後を追う。

 上司に片付けをやらせてしまった、と思って、上質なスーツを着ている後姿を見る。

「副支社長、片付けは私がしますので!」

 琳が言うと、後ろを振り向いた桐嶋、呆れた顔を向ける。

「ここまで来ておいて?」

 倉庫前まですでに来ていて、桐嶋はそのドアを開ける。

「場所、分からないですよね? 返しておきます」

「場所とか関係ないの知ってる。離せよ、神田」

 脚立を持っている桐嶋の腕を掴んでいた。が、琳は離さなかった。

「副支社長にこんなこと、あの」

「させたくないなら持ってくるなよ」

 そうして倉庫に入ろうとする桐嶋が腕を解いた。

「二人とも、何してる?」

 後ろから男の声が聞こえて、琳が振り返ると、課長の佐々木と支社長の篠原壱哉がいた。

「藍獅、なんで脚立持ってるんだ?」

 やはりそこを突っ込まれて、琳は脚立を持った桐嶋を見る。桐嶋はそんな琳を笑って見て、篠原に身体を向けた。

「神田がいきなり脚立持ってきて、電球換えようとしたんだ」

 佐々木は目を丸くして、篠原は苦笑して琳を見る。

「それは、大変だったね、藍獅」

 琳を見ながらそう言うのがどうしてなのかわからない。

「神田さん、その恰好で脚立に乗らない方がいいと思うよ」

 篠原はそこで言葉を切ってにこりと笑う。

「そうね。タイトスカートはちょっと。パンツスタイルだったら、ね」

 佐々木も苦笑してそう言った。

「でも、神田さん人事部でも結構電球換えてたらしいものね?」

 佐々木がそう言って、綺麗な唇を綻ばせる。

 確かにそうだった。人事部のオフィスに管理が来るのがなぜかいつも遅かった。電球一つ換えてもらうのに、二時間くらい来なかったこともある。だから琳は待つよりも動いた方がいいので、自分で電球を交換していた。

「タイトスカートで?」

 篠原がそう言って琳を見たので頷いた。

「毎回、足見せてたのか?」

 桐嶋が琳の足を見る。桐嶋の目線が、足に行ったのを見て、琳は一歩後ずさる。

「そ、そんなわけないでしょう! 足を見せるために、電球交換をしたわけではありませんから。そんな、そんな目で見ること自体、不真面目です」

 いったいどこを見ているのか、と思う。足を見せるために電球交換をしていたわけではないし、きちんと真面目な理由があったのだ。

「何でそこで切れるんだ?」

「切れてないです」

 入社時から目が離せなかった人は、琳とは違っていた。何度か会っただけでも分かる。

 そうして、思わず吹き出したように笑ったのは篠原だった。次いで佐々木も笑って琳を見て、桐嶋を見る。

「気の毒に」

 桐嶋を見てそう言ったので、何が気の毒なのか、と思いながら支社長、篠原を見る。

「神田さん、各部署の社員には社員の仕事がある。確かに電球が切れていて、気になるだろうけど、君の仕事をそれだけのことで煩わさせたくない。気がついてすぐ行動するのはさすがだけど、管理の仕事は管理に任せてほしい」

 ピシャリと言われて、はい、と頷いた。

「と、桐嶋は後で注意するつもりだったと思うけど」

 篠原がにこりと笑って琳に言った。

「あと、こういう仕事をする暇があったら、俺が今日、五時に退社できるように動いてくれ。いいな? 神田」

 脚立を片づけながらそう言われて、結局桐嶋にさせてしまった、と思う。

 それにしても。

「五時、退社ですか?」

 いくらなんでも、と思う。琳だって五時退社を果たしたことはない。

「僕も、五時退社予定だから」

「私も五時には帰りますよ。神田さん入って来たけど、結局は石田さんが出て行ったし。神田さんに働いてもらわないと困るわ」

 そこでピンと来たのは、この人たちはきっと夜に食事か何かをするのだろう、ということ。

 だから予定がある、と桐嶋は言ったのだ。

「わかりました、お任せ下さい。がんばりますので。誰かと、お食事、ですよね?」

「食事?」

 聞き返したのは篠原で、琳は真面目に、はい、と言った。

「予定があるとおっしゃってましたので、誰かとお食事、かな、と。勝手に女性の方とだと思ったんですが」

 琳が苦笑気味に言うと、本当に可笑しい、と言うような感じで、篠原が笑う。

「篠原さん、笑ったらダメですよ。大体、桐嶋さんに神田さんをつけると言ったのは、篠原さんですから」

 と言いながらも、佐々木も、さも可笑しいと言った感じで笑う。しかも、二人とも桐嶋を見て言うから、琳は首を傾げてしまう。

「お前たち、覚えてろよ。神田、勘ぐりすぎだ。もっと素直に考えろ」

 余計なこと、と言われて、デートのことだ、と思った。琳は顔を伏せて、桐嶋に謝る。

「いい意味でも、悪い意味でも、真面目すぎる」

 呟いた桐嶋の言葉に、ズキリ、ときた。

「とにかく五時ダッシュ、がんばりましょう、神田さん」

 佐々木から言われて顔をあげて、はい、ともう一度返事をする。

 いい意味でも、悪い意味でも、真面目。

 よく言われるセリフに、最近傷ついたのは、一週間前だった。

 異動を告げられて、三日後のことで、琳はその日、落ち込みに落ち込んで。

 泣くのはやめようと、これくらいのことに振り回されるのはやめようと、思ったのはこれも三日前。

 けれど、いつも見ていて憧れを持っていた人から言われたセリフは、いつになく痛かった。

 

 

「副支社長、五時です」

「これにサインしたら終わり?」

「はい、終わりです。お疲れ様でした」

 やや右上がりの文字は、本社提出用のためローマ字で書かれている。書類を琳に差し出して、それを受け取った。確認して、ファイルに入れて、あとで郵送する手続きを、と思っていた。

「神田も終わった?」

「はい、終わりです」

「この後、暇か?」

「いいえ、予定があります」

 琳が言うと、桐嶋が椅子に座ったまま怪訝そうな顔をする。

「佐々木は予定がないと言ってたけど」

「確かに予定はないですけど、個人的に社に残って調べたいものがあります」

 この人はどうして自分の予定を知っているのか、と琳は内心首を傾げたが、それでも笑顔で対応した。

「今日しなければならない?」

「秘書課初勤務ですので、まだ慣れないことが多いですから。それよりも、副支社長は予定がおありなんでしょう? お帰りになられては?」

「佐々木が五時ダッシュ、と言ってただろ?」

「私はできませんので」

 琳がそう言うと、あからさまにため息をついて、腕時計を見る。青いフェイスの時計は、誰もが知る高級ブランドの時計だった。さすがだな、と思いながら琳は一歩下がって頭を下げる。

「失礼します」

 琳が去ろうとすると、名を呼ばれて振り向く。

「神田、調べ物は今度にして。仕事の予定が入っていたのを忘れていた」

「今から、ですか?」

「今から、社の重役たちと会うことを、言うのを忘れていた。付き合えるか?」

 秘書課に来て初めての勤務。まだ分からないことだらけで、実は失敗も何度かあった。けれど、大したものじゃないから、と桐嶋は何も言わなかった。今日の振り返りをして、よく使う内線番号をメモしてから帰ろうか、と思っていたのだが。社の重役ということは、部長クラスもしくは課長クラス。ついて行かないわけにはいかなかった。

「わかりました。ロッカーに戻って、荷物を取ってきます。直帰でよろしいですよね?」

「ああ」

「では、ロビーでお待ちしています」

 琳はもう一度頭を下げて、秘書課のオフィスへ向かった。オフィスは支社長室、副支社長室と近く、人数も少ないので綺麗に整頓してあった。特に課長の席は綺麗にしてあって、感心するほどだった。人事部の時は琳がよく片付けをしていたのだが、すぐに散らかってしまっていた。

「お疲れ様、神田さん。今日はいきなりで悪かったわね」

 にこりと笑った光る唇。佐々木は長年秘書課勤務だが、さすがにそれは頷けるような美人。そして何より配慮が上手で、社長クラスの二人が頼りにしているのが分かる。それに、親しいのだろう。篠原と桐嶋を、さん付けで呼ぶのはこの人だけだった。

「いいえ、勉強になりました。副支社長、仕事が早いので、驚きました」

「昔からよ。篠原さんは頭で動くタイプだけど、桐嶋さんは勘で動くタイプだからね。時々、突拍子なのが玉に瑕だけど。ファインプレーが多いから、すごいのよ。この前なんか、マーケティング部にちょっとした助言をしたら、それが好評で売り上げが上がったのよね」

 その話は聞いたことがあった。ただ、関連商品に関連グッズをつけただけなのだが、その関連グッズをつけるとコストがかかる、ということで揉めていたらしい。けれど、最後にゴーサインを出したのは支社長で、結局はそれで売り上げが格段に伸びた、ということ。そのことを知って、桐嶋が言った言葉も、噂で流れた。

『そうなんだ? 驚きだな』

 まるで責任のない言葉に周りは唖然としたが、支社長だけは笑った、というエピソード。

「それより、神田さん、帰れる?」

 周りを見ると、すでに帰る準備万端の秘書課の面々がいた。

「神田主任、この後、飲みに行きませんか?」

 そう言って誘ったのは、琳より三歳下の桜井朱里。綺麗系の顔立ちで、明るい性格の彼女はマーケティング部から去年異動してきた社員だった。マーケティング部門の異動担当は琳だったので、よく覚えている。そしてたった一日仕事をしただけだが、さすがに気配りが上手かった。桐嶋も信頼しているようで、二度ほど彼女に、琳もお世話になったのだ。

「ごめんなさい。これから副支社長のお供で、行かなければならなくて」

 目をパチパチさせて、その視線を少し泳がせる。

「そうですか。残念です。また今度、よかったら」

「ありがとう。今度ね」

 琳は自分のバッグを持って、中にスケジュール帳を詰める。

 そうして一足先にオフィスを出てから、一階のロビーへ向かう。

 すでに桐嶋は待っていて、琳はそばに急いで行った。

「遅かったな」

「桜井さんに、誘いを受けましたが、断りました」

「……やるな、桜井。だが遅かった」

 何の事だかよく分からないが、桐嶋は一人掛けのソファーから立ちあがって、自分のバッグを持った。

「いったいどこで、お会いに?」

「そこら辺の店だと思う」

「……そうですか」

 店の名前を知らないのは、と思いながら、誰と会うのかさえ聞いていない。けれど、今から聞くに聞けなくて。これからはきちんと聞いておこう、と思った。

 何も言わずに桐嶋の後をついて行って、ため息が出る。

 一日この人についていて、出来たことは少ない。主任という立場なのに、何かができたかと言われれば、それは出来なかったと言うしかない。まだ初日だからこんなものだろう、と自分に言い聞かせて、息を吸って前を見る。

 これからだから、と思いながら。

 

 

 琳は桐嶋の車に乗って移動した。いわゆる高級外車に初めて乗って、かなり緊張した。男性の隣に乗ったことがなく、一応琳も車の免許も車も持っているが、誰かと一緒に乗ったことはなかった。

「この駐車場に停めるか」

 スムーズに駐車場に入って、車を停めた。人通りの多い駐車場で、空いていてよかったと思う。車を降りる桐嶋の後ろをついて行って、大きなオブジェが置いてある広場に出る。

「神田、ここで待っててくれるか?」

「あ、はい」

「すぐに戻る」

 そう言って桐嶋は人の中に紛れてしまった。きっとここまで来て琳を置いて行ったのは、近くに分かりやすいものがあるからだろう。琳はオブジェの近くに立って、自分の腕時計を見る。やや薄暗くなってきていて、時間は午後六時を回っていた。一つ息をはいて、周りを見る。

「今日は週末だった」

 金曜日の夜だから、人が多い。土日休みなのが多いからだろうが、と思いながらため息が出る。

 一週間前の、あの時も金曜日だった。

 二年間付き合った人と別れた日。いつか結婚するのかもしれない、と思ったけれど、真面目な琳が彼には重たかった様子で、それをはっきり言われた。

 同い年で高校時代一緒のクラスだった人。二年前に同窓会で再会して、付き合うようになった。それなりに楽しくて、互いに好きだったと思っていたけれど、相手はそこまで思っていなかったらしい。

『真面目すぎるんだよ。付き合うイコール結婚なわけ?』

 ああ、重たかったんだ、と思ったのは別れ話の時。琳は普通に考えていたことで、だから一度だけそう言ったことがある。結婚を考えているなら、自分は無理だと言われて、琳はその場では泣かなかったが、家に帰って散々泣いた。

 そうして考えていて、桐嶋が戻ってこないのに不安を覚えて、辺りを見る。

「琳、じゃない?」

 振り向くと、よく見知った相手が遠くから歩いてきた。

「やっぱり琳だ。こんなところで何してんだ?」

 気軽に声をかけられて、琳は思わず固まった。

「人を待ってるの。今日は用事があって」

「そっか。俺はこれから飲み会。琳、ちょっと痩せたな」

 確かに少し痩せた。けれど、それは目の前のこの人のせいだった。

 一週間前まで、琳の彼だった人。こんなに気軽に話せるなんて、と思いながら、琳は距離を取る。

「誰と待ち合わせ? 男?」

 無神経、という言葉が浮かんで、でもこんな人だったな、と思う。琳は首を振って、さらに距離を取ったが、相手は距離を詰める。

「なんだよ、どうしてそんなに逃げるわけ?」

 手を掴まれて、その手を引くが、すぐには離れなかった。少し強めに引くと、離れたが。

「神田?」

 後ろから桐嶋の声がして振り向いて、思わずホッとして笑みを浮かべた。桐嶋の方へ行くと、なんだよ、と後ろから声が聞こえる。

「男、いるじゃん。っていうか、二股だった? 真面目そうなふりして」

 桐嶋が琳を見る。琳は後ろを振り向けなかった。顔が歪みそうで、というか歪んでいたと思う。

「口説いてる最中なんだ。真面目だから落ちなくてね。君、前の男?」

 桐嶋がそう言って、琳の肩を抱き寄せた。近くに桐嶋の身体を感じて、スーツに顔が近づく。煙草と、それを消すためだろう、香水の香りがして、琳は唇を噛みしめる。

「面倒だよ、結婚してとか言ってくるかも」

 どうしてそんなことを言うのか、と思う。けれど、こういうところをよくたしなめていて、それが喧嘩の原因にもなっていた。結局、琳が謝って、喧嘩を終わらせるけれど、そこが琳にとっては不満だった。

「見たところ、君よりも生活力があるから、大丈夫だろ。真面目で貞淑な妻が俺の好みなんだ」

 桐嶋がそう言って琳を見る。琳のために言ってくれた嘘だが、けれど何よりこの前まで付き合っていた、彼の言葉が痛かった。

 そうして、何も言わずに去っていくのを感じて、歪んだ顔から涙が零れる。

 二年も付き合っていたから、ただそういうことを考えただけ。そういうことを考える琳の性格を分かった上で、二股なんて言ってきて。

「あれ、元彼?」

 琳は涙を拭きながら頷いた。

「男を見る目、ないな」

「わかってます」

 分かってたけど眼鏡と一緒でフィルターを掛けてた。琳はバッグからハンカチを出して、頬を拭って顔を上げる。

「もっと自分が尊敬できる男と付き合えよ。神田の性格から見て、格が違いすぎるだろ」

「わかってます」

 どちらかというと、収入も琳の方が上だった。それに、その思考ももちろんそうだった。

 琳がそう言うと、桐嶋はため息をついて、琳を見る。

「今日は飲んで忘れることだ」

「……今日は社の重役の方々と会うのでは?」

 琳が桐嶋を見上げると、にこりと笑ってそうだ、と言った。

「今から重役たちと飲み会だ。本当はサプライズだったんだけど、まぁ、いいだろ。神田は真面目だから、歓迎会なんていいですからって言いそうだと、佐々木が言ってた。だから内緒で歓迎会を企んでたんだけど。知らないふりして、店に入れよ? いいな?」

 軽く背を押されて、桐嶋と一緒に歩きだす。琳は桐嶋の話を聞いて、涙が乾いてしまった。歓迎会なんて、確かにしてもらわなくていいと思っていただけに、恐縮する。

「重役たち、って誰ですか?」

「支社長、壱哉。それからマーケティングの宮川と人事、カスタマー兼任の偉智依。宮川の旦那、経理主任の坂下。カスタマーの課長、水川さんは来るかな? あとは、秘書課の佐々木以下すべてと、元課長の春海が来る予定だけど。もしかしたら他にも増える可能性あるんだ。みんな飲み会好きだし」

 桐嶋が歩きながらさらりと言って、琳は心の中で、なんで、と思った。

「私の歓迎会に、どうしてそんな……その、会社を仕切っている人たちが来るんですか?」

「それだけ世話になるからだ。神田主任、どうぞよろしく、ってこと。よきにはからって欲しい下心をもあるから、たくさん飲んで食べていい。それに、春海の送別会も兼ねてる」

 そうして歩いて向かった先は、ただの輸入住宅のような感じにしか見えなくて。けれど、小さな看板がそのドアにかけてあるから、店なのだと分かる程度。

 桐嶋がドアを開けると、そこは玄関というよりも大きなフロアで。

「遅かったな」

 目の前でクラッカーを鳴らしたのは篠原で、桐嶋はその中身を盛大にかぶって、悪かった、と言った。

「歓迎! 神田主任!」

 その後ろでいくつものクラッカーが鳴って、琳はその歓迎の仕方に目がくらむ。

 桐嶋から背を押されて、店の中に入って、桜井が側に来る。

「よかった、ちょっと遅れたけど、来てくれたんですね。ヒヤヒヤしました。幹事私なので、何か頼む時は言ってくださいね!」

 そうして腕を引かれて、並べられたお洒落なテーブルの前に座らせられる。

 目がくらんで、そしていかにも歓迎されているようなその様子に、先ほどの気持ちはほとんど薄れてしまった。そして、よく見知った人事の部長若木が隣に座って、お疲れ様、と言った。

「藍獅についてたみたいだけど、大丈夫だった? 今日は何もやらかしてないよね?」

 言われて首を傾げて、桐嶋が、偉智依、と咎めるような声を出す。

「俺がいつもそういうこと、してるように言うなよ。偉智依だって結構やるだろ?」

「っていうか、私たち同期はみんなやらかすわよねぇ。でも、人事は篠原の責任だから、知ったことじゃないけど」

 そう言って琳の隣に座るのは宮川で、マーケティング部の部長。女ながら本当にすごい人で、よく人事でも話しに出てくる人だった。

「ファインプレーも楽しんでるけど、やりすぎないように。ある程度は許すけどね」

 そうして目の前に座ったのは篠原で、その隣に桐嶋が座る。

 席を立つのにも気を使いそうな、そんな面々に囲まれて、自然に身体が縮む。

「春海は? 朱里ちゃん」

 遠くから佐々木の声が聞こえて、後ろを向くと、カウンターの中に入っていた、そして、ビール瓶とワイン瓶を琳の前に置いて、何やってんのかしら? と言った。

「もうつくと思います。メールが入ってました」

 琳が移動する少し前に退職した春海空という秘書課の課長は、支社長篠原と後ろ姿がよく似ている人、というのを覚えている。

 そしてドアの出入り口にあるベルが鳴って、長身のカッコイイ男が中に入ってきた。

 入ってきてそして、周りはため息をついて、春海、と篠原が言う。

「もう一回、やり直し。一回外に出ろ」

「なんですか、篠原さん」

「十秒後、入ってこい」

 分かりました、と言って一度外に出る。そうしてクラッカーを朱里が目の前に並べて、それを一つずつそれぞれ取る。琳も取るように言われて、みんなそれを構えた。

 春海が入ってくるのを見計らって、そして一斉にクラッカーを鳴らす。

「退院おめでとう! 春海課長!」

「……どうも、っていうか心臓に悪い送別会ですね」

 そう言って苦笑して、篠原の隣に座って、その隣に朱里が座る。

 退院ということは入院していたのだろうか、と思った。

 そうして目の前にワイングラスを置かれて、中に赤い液体を注がれる。にこりと笑ったのは、ハーフのような顔立ちのこれもカッコイイ人で、琳をじっと見る。

「京香の相方になったひとでしょ? どうぞよろしくね。ぼく、京香の夫のジョイスです」

 言われて頭を下げて、琳はにこりと笑った佐々木を見る。

「相方って言い方おかしいわよ、ジョイス。可愛いでしょ?」

「うん、カワイイ。カワイイけど、色っぽいね」

 そう言い捨てて周りに酒をついで回るジョイスを見る。

「エロいだってさ」

 桐嶋が笑いながら言って、その隣で篠原が苦笑する。

「確かに、なんか艶があると思うけど、エロいとは言ってないわよ、藍獅」

 たしなめる宮川も苦笑した。

「神田さんは人事部でも抜けられると困る人だったけどね。まぁ、エロいは言い得て妙かも」

 フォローしてくれるのかと思ったら、元上司の若木は琳を見て笑いながら言った。

「とにかく、主役がそろったから、乾杯しようか?」

 苦笑をかみ殺して、篠原がそう言ってグラスを上にやった。

「神田さん、これからどうぞよろしく。春海、退社しても桜井さんと仲良く。じゃあ、乾杯」

 桜井さんと仲良く、と言った言葉に引っかかりを覚えて春海を見ると、ばつの悪そうな顔をしていた。

 そうして、またクラッカーを鳴らしたのは桐嶋と篠原で。

「ちょっと、二人とも! 私にもかかるじゃない」

 クラッカーの中身が琳の顔に降ってきた。それを取って、思わず笑ってしまう。

「いいだろ、宮川。楽しいだろ?」

 そう言ってにこりと笑う桐嶋と目が合って。

 笑顔を返すと、桐嶋はグラスのワインを飲んだ。それにつられて琳もグラスの中のワインを飲んで。

 とても美味しくてそれを口に出すと、でしょう? と宮川が言って、琳のグラスに自分のグラスを近づけて鳴らす。

 歓迎会なんて、と思っていた。

 けれど、こんなに楽しい歓迎会なんて初めてで、琳は先ほどの辛い思いなんてすっかり忘れていた。

 そして、桐嶋に心の中で感謝をする。

 彼の前でかばってくれたことと、そして楽しいこの場に連れて来てくれたことを。

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【2013/10/13 09:27】 | Lipstick on someone's collar | トラックバック(0) | コメント(4)
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コメント

おはようございます。久しぶりのLipstickシリーズ!!藍獅&琳久しぶりに会えましたね!!本命の壱哉がわき役であるけど逢えた(読めた)ので感激して喜んでます。(笑)また次の更新楽しみに!!
【2013/10/13 09:51】 URL | ペコちゃん #-[ 編集]
こんにちは。 Lipstickシリーズですね。しかも大好きな藍獅と琳の二人だなんて。琳が好きなので本当に嬉しいです。 ありがとうございます。
【2013/10/13 12:05】 URL | ルースター #-[ 編集]
コメントありがとうございます。返信が遅れてすみません。
こちらではお久しぶりのコメントでうれしいです。
本命の壱哉が脇役(笑)です。
壱哉は一番人気ですので、わかる気がします。
壱哉と比奈がいなければ、リップスティックは成り立たないからですね。
それではまた読みに来てくださいね。
【2013/10/15 06:14】 URL | 美珠 #-[ 編集]
コメントありがとうございます。返信が遅れてすみません。
琳と藍獅です。
結構根強い人気があるカップルです。
またそのうち、続きを出しますので、また読みに来てくださいね。
【2013/10/15 06:17】 URL | 美珠 #-[ 編集]

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